Club del Comercio

El Club del comercio tiene su origen en la iniciativa de asociación impulsada por Nepomuceno Serrano, quien en 1872 propuso consolidar un liceo al estilo europeo que reuniera intelectuales y hombres vinculados al progreso de la Provincia. Con este propósito, Serrano reunió en su casa a los miembros más pudientes de Bucaramanga y finalmente, luego de varias reuniones, se conformó el Liceo de Soto. Sin embago, la falta de unanimidad en las posiciones respecto a los diferentes asuntos discutidos por los miembros del liceo y la falta de decisión de la Junta Directiva para resolver las diferencias, truncaron este primer intento de confromaciòn. 

En 1873 el ciudadano italiano José Delfino, junto con otros negociantes locales y extranjeros, retomaron la idea de formar una asociación y fue así como se fundó el 13 de marzo de ese año el Club de Soto. Permaneció abierto durante pocos años pues más adelante se desató una nueva confrontación armada entre liberales y conservadores, conocida como la Guerra Civil de 1876. La disputa tenía entre los miembros del Club de Soto partidarios de los dos bandos, el gobiernista  y la oposición conservadora, que por su puesto participaron de esta contienda en diversos frentes y modalidades. Así, los embates de la guerra que provocaron la partida y muerte de integrantes del Club de Soto, así como disputas intestinas, provocaron la clausura temporal del Club.

Una vez superado el impase, los negociantes se reunieron en 1877 para reorganizar nuevamente el Club y demostrar “que en cuestiones de negocios no hay pugnas políticas”. Ya no tenía sentido llamar al Club con el nombre de Soto, cuando esta entidad territorial ya no existía, la fusión del Departamento de Soto con el de Galán dio origen al Departamento de Santander y la vocación de sus integrantes hizo apropiado el nuevo nombre: Club del Comercio.

En 1895 se desató un nuevo conflicto nacional, iniciado con un intento de golpe de estado al presidente Miguel Antonio Caro. Este hecho desató levantamientos en el Departamento de Santander. Dadas las circunstancias, se produjo un cierre temporal del Club por orden del gobierno de Juan Francisco Mantilla, pues debido a las circunstancias era considerada sospechosa la reunión de cualquier grupo de personas. Esta situación se mantuvo también durante la Guerra de los Mil Días, iniciada en 1899. Sin embargo, pese a la grave situación, se seguían realizando sesiones clandestinas sin acta y en lugares poco acostumbrados. Con el fin de la guerra en 1903 finalizó este periodo de cierre y el club volvió a sesionar normalmente, levantandose nuevamente actas.

En el mes de octubre de 1919, el Club del Comercio se fusionó con el Club de Santander. A  partir de ésta unión los miembros se vieron en la necesidad de dotar al cub de una sede que contara con la infraestructura necesaria para mantener las actividades y prestigio del Club en la ciudad. Para el diseño de la nueve sede, se convocó en 1919 a un concurso en cual fueron evaluados cinco proyectos. Finalmente el día 5 de febrero de 1920 fue escogido el diseño de Pedro Colon Monticoni titulado "Fortes Fortuna Adjuvat." como el ganador. La Junta Directiva del Club que seleccionó el proyecto argumentó su decisión en el hecho de que el plano de Monticoni ofrecía “la más juiciosa y cómoda distribución de la planta del edificio”.

Se emprendió la construcción del edificio con un gasto inicial de $17.628, más un préstamo otorgado por el Banco Hipotecario de la Mutualidad por la suma de $25.438. Aunque los trabajos de construcción del edificio marcharon regularmente bajo la supervisión del Ingeniero Pedro Monticoni y el Maestro Andrés Gallardo, el alza de los precios de los materiales y de la mano de obra hizo que la suma presupuestada resultara insuficiente para la construcción del edificio. Entonces, fue necesario solicitar un sobregiro de $30.000 al Banco Hipotecario de la Mutualidad, suma que también resultó insuficiente, pues en el año de 1921, se solicitó un nuevo empréstito por valor de $40.000.

Debido a diversos problemas financieros, el Club no pudo pagar las deudas contraídas con el banco, por lo cual se procedió al embargo del edificio el día 20 de abril de 1923, el cual tuvo que ser dado en depósito al señor Hermógenes Motta, con quien posteriormente se tuvo que celebrar un contrato de arrendamiento por la suma de $150 pesos mensuales, para que los socios pudieran hacer uso de sus instalaciones.

Además del embargo del inmueble, rematado por $34.000 (menos de la mitad de la cantidad total de la deuda), los bienes muebles del Club fueron puestos también en remate el día 28 de agosto de 1923. El Banco Hipotecario de la Mutualidad adquirió los enseres y posteriormente le consedió al Club el derecho de uso de éstos bienes por un periodo de treita años, siempre y cuando el Club cancelara la deuda contraída con el Banco. 

Para el año de 1924, se dio finalmente una reorganización que muchos asumieron como la refundación del Club, lo cual terminaría dándole un nuevo impulso. Se creó una nueva Junta Directiva con el objetivo de solventar la situación económica del Club y el embargo al que estaba sometido. En 1925 se iniciaron las negociaciones con el Banco de la Mutualidad y se llegó a un acuerdo entre las partes y el Club del Comercio tomó en arrendamiento el edificio por un término de veinte años.

Después de tantos años y tantas dificultades el Club del Comercio logró obtener el título de propietario del Edificio. Llegado el año de 1940 antes que el contrato firmado en 1925 comenzara a caducar, se encargó al doctor Francisco Puyana para hacer las negociaciones con los propietarios del edificio. Durante casi dos años se dieron diferentes propuestas de parte y parte, sin poder llegar a un acuerdo definitivo. Finalmente, en 1941 se hizo efectivo el negocio de compraventa del edificio, luego de la conformación de la sociedad anónima del Club del Comercio, en la cual se resolvió fijar un  capital por la suma de $60.000 dividido en 600 acciones de $100 cada una.

De esta manera el edificio diseñado por el ingeniero Monticoni pasó a manos del Club del Comercio luego de 18 años de penurias y negociaciones. Luego de lo cual se consolidó como el centro de sociabilidad donde participaba la élite económica y política de Bucaramanga, ya fuera para realizar eventos sociales como festejos, bailes y demás, así como reuniones de negocios y eventos políticos. En la sede del Club se congregaban actores de la vida política y económica no solo regional sino también nacional: gobernadores, presidentes, ministros y candidatos presidenciales. 

Actualmente, el Club del Comercio conserva su estructura y uso original. Si bien la apertura de otros clubes en la ciudad pudo haber disminuido la concurrencia y el número de socios del Club, éste edificio aún desempeña un importante papel en la ciudad, como un reconocido centro de sociabilidad y joya arquitectónica de Bucaramanga.  

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Club del Comercio

Club del Comercio

Edificio del Club del Comercio frente al parque Santander 1930 | Source: Rub©n Dario Suarez Prada. Disponible en: http://memoriavirtualbucaramanga.com/ruben-dario-suarez-prada/ View File Details Page

Club del Comercio, 1930

Club del Comercio, 1930

Source: Autor desconocido. Edificio del Club del Comercio de costado. [fotografia] Bucaramanga. [on line] grupo de facebook: fotos de Bucaramanga y Santander, antiguas y modernas. [consultado el 5 de diciembre de 2010] disponible en: https://www.facebook.com/groups/30040055183/ View File Details Page

Edificio del Club del Comercio tomada desde una de de las torres de la Catedral de la Sagrada Familia, ano de 1960

Edificio del Club del Comercio tomada desde una de de las torres de la Catedral de la Sagrada Familia, ano de 1960

Edificio del Club del Comercio tomada desde una de de las torres de la Catedral de la Sagrada Familia, ano de 1960 | Source: GONZALEZ, Marina. El Club del Comercio y Bucaramanga: 125 anos de historia. Bucaramanga: Grupo Editorial 87, 1997, p. 64 View File Details Page

Cite this Page:

Sol Angela Sierra y Roman Perdomo González, “Club del Comercio ,” Patrimonio Urbano de Bucaramanga, accessed August 17, 2017, http://historiaabierta.org/mapa/items/show/24.

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